Pacientes assintomáticos provocam disparada de Covid-19 na Coreia do Sul

Por Sangmi Cha e Rocky Swift
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Sul-coreanos em ônibus pelas ruas de Seul

Por Sangmi Cha e Rocky Swift

SEUL/TÓQUIO (Reuters) - Pacientes assintomáticos de Covid-19 estão impulsionando uma disparada de casos novos na Coreia do Sul e frustrando os esforços de controle da transmissão no país asiático, que conseguiu domar as infecções em surtos anteriores.

A Coreia do Sul relatou 569 casos novos nas 24 horas encerradas à meia-noite de quinta-feira, um nível que não era visto há quase nove meses, enquanto lida com a terceira onda da pandemia --que parece estar se agravando, apesar das novas medidas rígidas de distanciamento social.

Vendo os jovens no cerne da disparada, as autoridades de saúde sul-coreanas estimam que, no momento, os pacientes assintomáticos representam 40% do total de infecções, um aumento acentuado em relação aos 20% a 30% de junho.

Em comparação, pesquisas indicam que cerca de uma de cada cinco pessoas infectadas em geral não terá sintomas.

A taxa é muito menor na China, onde o centro estatal de controle de doenças disse em fevereiro que cerca de 1% dos mais de 70 mil casos que analisou foram assintomáticos. Em Tóquio, cerca de 19% dos pacientes são assintomáticos.

Não está claro por que alguns pacientes que são diagnosticados com o vírus não desenvolvem qualquer sintoma, mas autoridades de saúde acreditam que eles representam um risco de transmissão menor – só que as pessoas que eles infectam podem exibir sintomas.

As autoridades também estão preocupadas com um aumento de focos irrastreáveis, já que estas infecções assintomáticas são mais difíceis de identificar.

O clima frio está acelerando ainda mais a disseminação, já que mais reuniões e atividades são realizadas em locais fechados com pouca ventilação, e o risco de infecções involuntárias de pacientes sem sintomas aumentou.

(Reportagem adicional de Roxanne Liu em Pequim)