Esclerose múltipla: sem diagnóstico, noiva não consegue andar no dia do casamento

Sandy Diaz Haley começou a sentir sintomas de esclerose múltipla pouco antes de seu casamento. Ela foi finalmente diagnosticada depois de sofrer fadiga e dormência, dificultando o ato de caminhar. (Foto cortesia de Sandy Diaz Haley)

Muitas mulheres imaginam como será o momento que irão caminhar até o altar da igreja no dia do casamento. Para Sandy Diaz Haley, a experiência não foi exatamente o que ela imaginava: ela mal conseguia andar e não sabia o porquê.

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Haley tinha 33 anos na época. Ela sentia fadiga e dormência nas pernas e nos pés antes do casamento, a caminho do México. “Viajei internacionalmente para trabalhar quando eu tinha 20 e poucos anos e sempre ficava cansada”, disse ela ao Yahoo Vida & Estilo. "Minhas pernas e pés também sempre adormeciam, mas eu achava que era por causa da viagem e usava meias de compressão".

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Mas quando Haley começou a trabalhar com um personal trainer antes de seu casamento, ela desenvolveu alguns sintomas raros. “Comecei a ter essa dormência estranha na minha mão esquerda, e meu dedo mindinho e anelar ficavam meio travados”, explica. Haley foi diagnosticada com um nervo comprimido no antebraço, que ela atribuiu ao levantamento de peso que estava fazendo, e até acabou fazendo uma cirurgia para isso.

Durante a fisioterapia pós-cirúrgica, Haley diz que começou a sentir dormência nas pernas e pés "muito severamente". Seu terapeuta sugeriu que era dor ciática e ela começou a ver um quiroprata pouco antes do casamento.

Mas no dia de suas núpcias, Haley percebeu que algo estava muito errado. "Eu mal conseguia andar", disse ela. "Você continua dando desculpas para sua saúde até chegar o dia do casamento e você não conseguir andar ou dançar."

Haley precisou da mãe de um lado e o pai do outro para ajudá-la a chegar no altar. "Eu realmente guardei para mim tudo o que eu estava passando", disse ela. "Fiquei tão distraída com o casamento que nem pensei no que estava acontecendo comigo". Ela acabou dormindo durante a maior parte de sua lua de mel.

Finalmente, um diagnóstico.

Quando Haley voltou para casa, ela mencionou seus sintomas ao médico que havia operado sua mão. Ela também disse que estava sentindo um desconforto na espinha quando olhava para baixo e sua visão ficava distorcida. Seu médico a encaminhou a um neurologista que solicitou uma ressonância magnética - e ela finalmente foi diagnosticada com esclerose múltipla.

“Fiquei completamente entorpecida. Eu não conseguia entender e não fazia ideia do que era a EM”, diz ela.

A Esclerose Múltipla (EM) é uma doença autoimune, crônica, e geralmente progressiva que danifica as células nervosas no cérebro e na medula espinhal de uma pessoa, de acordo com a Sociedade Nacional de Esclerose Múltipla. Os sintomas da EM variam, mas podem incluir dificuldade de equilíbrio, dificuldade para caminhar e espasmos musculares involuntários, além de fadiga, dormência e formigamento, fraqueza, dor, alterações cognitivas e problemas de bexiga e intestino

A ex-dançarina Diane Palaganas procurou o atendimento de vários especialistas antes de ser formalmente diagnosticada com esclerose múltipla aos 29 anos de idade. (Foto cortesia de Diane Palagnas)

A ex-dançarina Diane Palaganas, que foi diagnosticada com esclerose múltipla aos 29 anos, diz que também procurou o atendimento de vários especialistas depois que começou a sentir tremores nas pernas, nos pés e dor no quadril. "Somente quando me consultei com o meu sétimo fisioterapeuta é que eu soube que poderia ter esclerose múltipla", disse Palaganas ao Yahoo Vida & Estilo. Ela foi encaminhada a um neurologista e acabou sendo diagnosticada com a doença. "Eu estava em choque. Pensei que minha vida tinha acabado”, disse ela. "Eu não sabia muito sobre esclerose múltipla, mas a primeira coisa que pensei foi: 'Vou ficar em uma cadeira de rodas?'"

Para Kim Morales, os sintomas começaram nos olhos. "Olhava para a direita e meu olho esquerdo permanecia olhando reto para a frente", explicou ela ao Yahoo Vida & Estilo. "Depois de alguns minutos, meu olho esquerdo se movia lentamente para a direita ou para qualquer direção que eu estivesse olhando." Morales era uma mãe de primeira viagem, com 18 anos na época, e pensou que seus sintomas eram devidos à fadiga. Mas quando começou a ter visão dupla, ela foi a um oftalmologista, que pediu uma ressonância magnética. Ela foi diagnosticada com esclerose múltipla uma semana depois. "Meu mundo desmoronou", relembra ela ao saber de seu diagnóstico. “Eu sentei lá com minha filha no meu colo e apenas a abracei. Eu não tinha ideia do que era MS ou o que aconteceria“.

Não é raro que pessoas mais jovens sejam diagnosticadas com esclerose múltipla.

A EM costuma ser considerada uma doença de pessoas idosas, mas a maioria das pessoas diagnosticadas com EM tem entre 20 e 50 anos, de acordo com a Sociedade Nacional de Esclerose Múltipla. "A esclerose múltipla é realmente uma doença dos jovens", disse Barbara Giesser, doutora, neurologista e especialista em esclerose múltipla do Instituto de Neurociências do Pacífico no Centro de Saúde Providence Saint John em Santa Monica, Califórnia, ao Yahoo Vida & Estilo.

Ainda assim, a EM geralmente não é uma preocupação na mente da maioria das pessoas mais jovens.

Quais são os sintomas da EM em pessoas mais jovens?

Geralmente são os mesmos para pessoas de qualquer idade, disse Amit Sachdev, doutor, diretor da Divisão de Medicina Neuromuscular da Universidade do Estado de Michigan. "A EM tem apresentações clássicas [e] essas apresentações são a maneira mais provável de a doença se apresentar em qualquer grupo", disse ele.

Estes são os sintomas mais comuns da EM, de acordo com a Sociedade Nacional de Esclerose Múltipla:

  • Fadiga;

  • Dormência ou formigamento;

  • Dificuldades de locomoção;

  • Espasticidade;

  • Fraqueza;

  • Tonturas e vertigens;

  • Problemas de visão;

  • Problemas sexuais;

  • Problemas da bexiga e intestinos;

  • Dor e coceira;

  • Mudanças cognitivas;

  • Mudanças emocionais;

  • Depressão.

Se você está sentindo esses sintomas, faz sentido que você os relacione a algum outro problema que não a esclerose múltipla. "A EM continua sendo uma doença rara", disse Sachdev.

Ainda assim, se você é jovem e tem sintomas que persistem ou não estão melhorando com o tratamento, Haley diz que vale a pena dar uma checada nesses sintomas. "Ignorei meus sintomas por um longo tempo e não havia razão para fazer isso", disse ela. “É mais sobre o que você faz com essa condição, do que sobre no que a transforma. Eu tenho essa coisa e é muito ruim, mas, no geral, estou bem".

Korin Miller

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