A cidade mais gay dos EUA tem compras, baladas e praias paradisíacas

(Foto: Divulgação)

Por Felipe Abílio (go_abilio)

Os 37 quilômetros de praia, com água em vários tons de azul, é um dos atrativos que fazem de Fort Lauderdale a cidade queridinha do público LGBTQ+ na Flórida (EUA). Cerca de 3% dos lares da cidade são de moradores LGBTQ+, o que faz de Lauderdale a metrópole americana com maior concentração de famílias gays.

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O epicentro é a comunidade de Wilton Manors, conhecida localmente como a cidade da ilha. Ali está a maior parte dos mais de 100 estabelecimentos como bares, clubes, restaurantes, hotéis e pousadas voltados para o público LGBTQ+.

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Relativamente nova — sendo fundada em 1911 —, a cidade está localizada no Condado de Broward, a apenas 45 quilômetros da badalada Miami. Mas não perde em nada para a vizinha famosa.

Para os amantes das comprinhas, a região abriga o outlet mais querido dos brasileiros, o Sawgrass Mills, com mais de 350 lojas de todas as marcas, além de restaurantes com ótima gastronomia. Se estiver escolhendo algum destino nos EUA, reserve pelo menos cinco dias em Fort Lauderdale para conhecer as praias, colocar o bronzeado em dia e voltar com a mala cheia.

Cinco passeios imperdíveis

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Hollywood Beach em duas rodas

A Hollywood Beach é uma das praias mais bonitas e badaladas da cidade. A orla tem quatro quilômetros de calçadão, com tudo novinho, já que a região passou por uma grande reforma recentemente. Ali você pode caminhar, andar de skate, tomar um sorvete, mas a maneira mais divertida de conhecer tudo é dando um rolê de Segway — o veículo de duas rodas usados por seguranças de shoppings, que faz a gente ter vontade de distraí-los para pegar e sair andando.

O passeio tem o percurso personalizado com o pessoal do Segway Fort Lauderdale. Antes, a equipe faz um rápido treinamento. É fácil controlar o equipamento, só é preciso ter um pouco de cautela e equilíbrio. Ao longo do caminho, paisagens como o mar azul e um parque todo arborizado aparecem fazendo o coração bater mais forte. Dá até para apostar uma corridinha com os amigos se você for um pouco mais radical.

As únicas exigências da experiência é usar sapato fechado e a autorização de um adulto para menores de 18 anos.

Veneza americana

Water Taxi é uma das maneiras mais divertidas para conhecer a região. Os canais de Fort Lauderdale também fazem transporte de pessoas com algumas paradas através desse tipo de embarcação. Você pode usar o passeio tanto para deslocamento, quanto para conhecer alguns dos principais pontos turísticos dali. Um guia explica toda a história por trás das centenas de mansões milionárias com iates atracados. Rick Martin, Shakira e Mariah Carrey são alguns dos donos famosos que tem casas magníficas por ali.

São três rotas pré-deterninadas: Fort Lauderdale, River e Margaritaville Express. E você escolhe o tempo que quer ficar no barco. O mais curto dura cerca de 20 minutos, e o mais longo pode chegar a duas horas.

O Water Taxi também tem um aplicativo para ajudar a localizar os pontos de embarque e desembarque, comprar tíquetes e consultar mapas.

Surfando com plateia

Muita gente adora a região de Hollywood Beach Boardwalk para praticar esportes, mas o mar é um pouco calmo e as ondas não estão muito para o surfe. Quem busca aventura em tubos radicais não pode deixar de conhecer o FlowRider, um simulador de surf localizado dentro das dependências do MargaritaVille Beach Resort, de frente para o mar.

A região da orla em frente a atração fica lotada de turistas e curiosos que se divertem com os tombos e caldos engraçadíssimos que os sufistas de primeira viagem levam no brinquedo.

Atrás dos jacarés

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Observar jacarés no habitat natural deles e conhecer um pouco mais a história de alguns animais selvagens vão ser umas das experiências mais incríveis e típicas que você viverá na Flórida. O Sawgrass Park Recreation é um santuário de jacarés que fica numa região de um ecossistema típico do sul da Flórida conhecido como Everglades a cerca de 38 quilômetros do centro de Fort Lauderdale.

São quilômetros e quilômetros de área inundadas que envolve água doce, água salgada, pântanos e mangues. Muitas espécies de aves e outros animais vivem nessas regiões, mas as estrelas do lugar, sem dúvida, são os jacarés.

Petiscos de carne de jacaré (Foto: Divulgação)

O passeio é feito em uma Voadora, um tipo de embarcação flutua movida por uma hélice gigante na parte traseira sobre os Everglades, tudo para preservar o local. Quando um jacaré é avistado, o motor é desligado para fazer a observação, que também pode ser durante a noite para um pouco mais de adrenalina. Ali ainda existe um pequeno abrigo para animais selvagens criados em cativeiros e que não podem mais voltar para a natureza. O passeio é todo guiado com ideias sobre educação ambiental e preservação. Ali você também pode provar petiscos de carne de jacaré.

Sol e água fresca

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O hot spot gay fica em Fort Lauderdale Beach na altura da Sebastian Street. Ali é um dos pontos mais badalas para colocar o bronzeado em dia nas areias branquinhas, ou espantar o calor usual da cidade nas águas calmas e azuis da praia. A dica é levar alguns lanchinhos e água de casa, já que não tem muita opção para comprar na areia da praia, e o que tem é bem caro.

Local preferido do público gay desde 1990, Miami é a cidade mais famosa da flórida e encanta com a sua mistura latina americana.

Para se jogar na noite

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Escape Lounge

De quinta a domingo, o Escape Lounge recebe o público que está a fim de tomar um drinque, dançar e não se preocupar com a hora de ir embora. Com uma decoração moderna, com luzes, mesas e pista de dança, o local é uma ótima opção para dançar com os amigos.

Lips - The Ultimate in Drag Dining

Drag queens famosas como a cover de Katy Perry ou Madonna são as responsáveis por servirem as mesas e animar o público no Lips. Ali você pode começar a noite jantando com os amigos e esticar para a pista de dança. O menu do restaurante inclui massas, carnes, frutos do mar e ótimos drinks.

Scandals Saloon

Se a ideia é beber, jogar bilhar, cantar no karaokê ou dançar, o Scandals Saloon traz uma mistura de tudo isso. O bar foi todo reformado recentemente, mas a decoração que mistura o velho oeste americano com a modernidade de Fort Lauderdale se manteve ganhando novas cores, pisos e detalhes de decoração. O menu traz os melhores drinks da cidade.

Hunters Fort Lauderdale

Está procurando uma pista fervida? Adica certa é o Hunters Nightclub. Os mais assíduos costumam dizer que em determinada hora da noite a pista pode ficar mais selvagem, mas que esse é o momento favorito dos frequentadores. Se jogue ao som dos últimos hits do pop.

Onde comer

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Mexicano caliente

Fort Lauderdale, assim como boa parte da Flórida, mistura o estilo americano com a grande influência latina, e o El Camino, localizado em Downtown, é um desses lugares que te faz pensar que está fora dos EUA. O ambiente é grande, animado e apresenta em seu menu comida mexicana tradicional de qualidade, drinques e atendimento diferenciado. Já que parte do staff é de origem latina ou brasileira. Não deixe de provar as quesadilhas de chorizo.

Jantando com as estrelas

Restaurantes famosos e lugar para comer bem não falta em Fort Lauderdale, mas se você é fã de comida japonesa, não pode deixar de conhecer o restaurante japonês Kuro, do chef Alex Becker. Localizado dentro das dependências do Seminole Hard Rock Hotel & Casino, o espaço oferece o melhor da culinária asiática, ainda é possível ver seu prato sendo preparado com uma cozinha toda de vidro. Ao sair do restaurante, de uma volta pelo complexo e veja os figurinos de artistas como Lady Gaga, Madonna e Shakira por ali. O local ainda abriga o Hard Rock Event Center, um teatro para concertos, shows e teatro.

Onde se hospedar

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The Grand Resort and SPA

Um dos maiores spa-resort para LGBTs de Fort Lauderdale, o local está equipado com 33 suites, além de ter seu próprio SPA e serviço de cabeleireiro completo. Ele está localizado pertinho do fervo gay da cidade, próximo a Sebastian Street.

Riverside Hotel

Conforto é a palavra que define a hospedagem no Riverside Hotel. Um dos mais antigos da cidade, ele está localizado na badalada Las Olas Boulevard, bem no coração do centro de Fort Lauderdale. A decoração é inspirada em Old-Florida, misturando um pouco do antigo e do novo da cidade. Ao lado do hotel está localizada uma parada para o Water Taxi.

Royal Palms Resort

Royal Palms Resort pode ser uma boa pedida para quem quer relaxar. Exclusivamente gay, o lugar é equipado com spa, academia, piscinas e bares descolados com aquele clima de paquera — que fica por conta dos hóspedes, claro.

Onde gastar

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Sawgrass Mills

São mais de 350 lojas, 10 restaurantes em um complexo gigante de compras. Um dos mais queridos dos brasileiros, o Sawgrass Mills é o maior outlet de compras de varejo nos Estados Unidos. Reserve um dia todo e alguns dólares se a sua ideia é atualizar o guarda-roupa ou comprar artigos eletrônicos, malas, ali você vai encontrar tudo que imaginar. E se os dólares estão curtos, a dica é entrar no site do outlet, entender como ele funciona, escolher previamente as lojas que quer ver, baixar o aplicativo, buscar cupons de desconto e se cadastrar como “Mall Insider”, como são chamados os clientes. O cadastro dá acesso a cupons especiais, promoções e descontos.