Festival australiano a Elvis Presley permanece "fantástico" após 30 anos

Elvis Festival a Elvis Presley em Parkes, Austrália

Por Cordelia Hsu

PARKES (Reuters) - Centenas de imitadores de Elvis Presley desfilaram pela rua principal de Parkes neste sábado, quando a cidade australiana comemorou 30 anos sediando uma homenagem de gala a Elvis no que se tornou um dos maiores festivais do país.

"É fantástico", disse Bob Steele, que fundou o festival com sua esposa Anne depois de um jantar onde os convidados acabaram cantando canções de Elvis noite adentro.

"Imagine chegar aos 30 anos com um festival, estamos muito satisfeitos com isso."

O festival, a 350 km a noroeste de Sydney, acontece todos os anos no início de janeiro, com cerca de 24.000 fãs chegando à cidade, que normalmente abriga cerca de 14.000 pessoas.

Além dos atos de tributo a Elvis, a extravagância, programada para coincidir com o aniversário d'O Rei', inclui exposições de arte e fotos de Elvis, aulas de dança rock and roll e noites de perguntas e respostas sobre Elvis.

Embora Parkes seja agora conhecida como a capital de Elvis na Austrália, Steele disse que alguns locais ficaram inicialmente céticos em relação ao evento.

“Lembro-me de ler as cartas de várias pessoas que escreveram no jornal dizendo: 'por que honraríamos um americano?' Mas eles podem ver que isso é muito tolo agora, todo mundo está muito feliz com isso hoje em dia", disse ele à Reuters.

(Por Cordelia Hsu, com texto de Sam McKeith e Simon Cameron-Moore)