Entenda a diferença entre dieta à base de plantas e dieta vegana

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Qual é a diferença entre uma dieta
Qual é a diferença entre uma dieta "baseada em vegetais" e uma dieta "vegana"? (Foto: Getty Images)

A maioria das pessoas concorda que ninguém está errado ao incorporar mais plantas à dieta. Mas muita gente tem dúvida sobre a definição oficial da expressão "à base de plantas" para descrever os hábitos de alimentação de alguém. Uma alimentação à base de plantas significa a mesma coisa que "ser vegano"? Isso significa eliminar de seu prato todo tipo de produto de origem animal e seus derivados?

Por outro lado, a palavra "vegano" foi criada por Donald Watson em 1944 para descrever os vegetarianos que não consomem laticínios. A intenção da criação da palavra era  fazer referência ao movimento mais amplo de direitos animais: Watson, que fundou A Sociedade Vegana junto com Elsie Shrigley, buscou eliminar ao máximo o sofrimento dos animais em benefício dos seres humanos.

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A expressão "à base de plantas" é usada para eliminar qualquer associação social e política. De acordo com o site gastronômico Eater, a expressão foi cunhada em 1980 pelo bioquímico Thomas Colin Campbell, para descrever de forma mais neutra a dieta sem consumo animal que ele mantinha.

A filosofia por trás dessas formas de alimentação é o que diferencia a dieta "à base de plantas" de uma dieta vegana. Uma dieta à base de plantas está mais relacionada à saúde individual, enquanto uma dieta vegana está ligada à redução dos danos aos animais. Apesar de muitos veganos acreditarem que a dieta deles é mais saudável que as dietas ricas em produtos animais, essa não é a principal motivação da escolha da dieta.

"Quando alguém se autodenomina vegano, não significa apenas que essa pessoa come apenas alimentos à base de plantas, mas que há um componente ético que vem junto", diz Ashley Byrne, Diretor de Divulgação e Comunicação da PETA, uma organização não governamental que defende o tratamento ético dos animais. "Os veganos veem o veganismo como um estilo de vida no qual não cabe o consumo de produtos que usam ou que exploram animais. Mais provavelmente você vê alguém caracterizar sua dieta como à base de plantas se essa pessoa só come alimentos à base de plantas, mas sem agregar à sua alimentação um estilo de vida totalmente vegano. Se alguém se autodenomina vegano, provavelmente essa pessoa aplica sua escolha pelo veganismo de forma ampla a outras áreas de suas vidas."

Enquanto as pessoas que se autodenominam veganas tendem a aderir a hábitos que reduzem danos aos animais em todas as áreas de sua vida, nem todos aqueles que escolheram a dieta à base de plantas têm os mesmos hábitos. Alguns que afirmam que suas dietas são à base de plantas podem ocasionalmente ceder e usar produtos animais em sua dieta, de acordo com Lauren McNeill, nutricionista que tem como foco a nutrição à base de plantas.

"Manter uma dieta à base de plantas pode significar coisas diferentes para diferentes pessoas. Portanto, não há uma definição oficial aceita por todos", explica McNeill. "Algumas pessoas definem uma dieta à base de plantas como um tipo de dieta vegana, onde elas comem, na maior parte do tempo, alimentos à base de plantas, como legumes, grãos integrais, frutas e vegetais, castanhas e sementes. Outras acham que uma dieta à base de plantas significa seguir, na maioria das vezes, uma dieta vegana, mas, ocasionalmente, incluindo alguns alimentos de origem animal."

Para Byrne, os rótulos que colocamos em uma dieta sem alimentos de origem animal, ou mesmo predominantemente sem origem animal, é menos importante do que seu impacto geral.

"As palavras que usamos para descrever nossas dietas não importam tanto quanto o ato de eliminar os animais de nosso prato", ela explica. "Se você chama o estilo de vida de vegano ou à base de plantas, o impacto é ainda o mesmo para a nossa saúde, para o ambiente e, certamente, para os animais, que se beneficiam da nossa escolha de leite de aveia e nuggets de proteína de ervilha, independentemente do rótulo que colocamos."

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