Empresa de helicóptero do acidente de Kobe não era certificada para voar com pouca visibilidade, diz mídia

Homenagem a Kobe Bryant na Califórnia. Ex-jogador foi morto após acidente de helicóptero em janeiro de 2020. Foto: Mark Ralston/AFP via Getty Images

(Reuters) - A empresa de voos fretados cujo helicóptero caiu e matou o astro do basquete Kobe Bryant, sua filha e outras sete pessoas no domingo não tinha certificação para voar em condições que exigem que os pilotos voem usando apenas instrumentos, segundo informações da mídia norte-americana.

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A Island Express Helicopters, dona do Sikorsky S-76B que caiu, só foi certificada para operar sob regras visuais de voo, o que significa que os pilotos precisam ver claramente fora da aeronave durante o dia, disse Kurt Deetz, piloto e ex-gerente de segurança da empresa, ao New York Times.

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No entanto, a aeronave é equipada para voar por instrumentos, segundo a reportagem.

O piloto do helicóptero, Ara Zobayan, tinha licença para voar por instrumentos, provavelmente tinha pouca experiência em fazê-lo, dadas as limitações operacionais da empresa, disse Deetz à Forbes separadamente.

O helicóptero bimotor bateu em uma encosta em Calabasas, na Califórnia, em meio a nuvens e neblina que limitavam a visibilidade.

Os controladores de tráfego aéreo deram a Zobayan "regras especiais de voo visual", ou autorização para voar no clima que não era o ideal em torno do aeroporto de Burbank.

O piloto informou que a visibilidade era suficiente para o voo visual, disse o Times, acrescentando que o tempo parece ter piorado durante o voo.

Em comunicado, a Island Express Helicopters informou que estava suspendendo todos os serviços.

"O choque do acidente afetou todos os funcionários, e a gerência decidiu que o serviço seria suspenso até o momento que fosse considerado adequado para funcionários e clientes", afirmou a empresa.

A morte de Kobe Bryant, de 41 anos, um dos atletas mais admirados do mundo, provocou comoção no mundo dos esportes e do entretenimento.

(Reportagem de Shubham Kalia, em Bengaluru)

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