Christie's leiloará "mais valiosa obra de arte asiática" por até US$58 milhões

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Jornalista tita foto de quadro "Escravo e Leão", que deve obter algo entre 45 milhões e 58 milhões de dólares em leilão da Christie's

HONG KONG (Reuters) - A casa de leilões Christie's revelou nesta segunda-feira o que qualificou como a "mais valiosa obra de arte asiática" a ser posta à venda, uma pintura de Xu Beihong chamada "Escravo e Leão", que deve obter algo entre 45 milhões e 58 milhões de dólares.

A pintura de 1924 de Xu, considerado uma das figuras mais importantes do realismo chinês, será exposta ao público em Pequim e Xangai neste mês e leiloada em Hong Kong no dia 24 de maio.

A obra foi vendida pela Christie's no polo financeiro global em 2006 por 6,9 milhões de dólares, à época um recorde para uma pintura a óleo chinesa.

"O mercado no topo é muito forte; (há) muita procura, extremamente impulsionada por raridades, que é exatamente o caso desta obra", disse o presidente da Christie's na região Ásia-Pacífico, Francis Belin.

A história por trás da pintura tem suas raízes na mitologia romana, de acordo com a apresentação da Christie's.

Um escravo em fuga foi capturado e, como punição, atirado no Coliseu com um leão -- mas o animal não atacou o escravo, que antes havia retirado um espinho de sua pata. O escravo e o leão acabaram sendo libertados.

(Por Joyce Zhou)